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地球快没沙子了!采掘速度已高于自然恢复速度

2019-08-19 15:42:00来源:科技日报
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  沙子砾石采掘速度已高于自然恢复速度

  警惕!地球快没沙子了

  我们居住的大楼、喝水用的杯子、工作用的电脑,难道有什么共同之处吗?答案是有的,那就是沙子。这是我们在现代生活中随处可见的?#24674;?#20851;键性原料。

  但可怕的是,几乎没有任何人知道现在地球还有多少沙子,又有多少还能被挖掘。

  近期英国《自然》?#21448;?#21457;表的评论称,目前沙子和砾石的采掘速度,已经超过了其自然恢复的速度。导致这种不?#27801;中?#37319;挖的原因是失察。世界自然基金会(WWF)?#22303;?#21512;国环境署(UNEP)的报告,已经“在沙子里踏下了一个重重的脚印?#20445;?#25509;下来,行动和法规必须跟上。

  需求可能很快超过供给

  很多人不相信沙子会短缺。因为众所周知,沙漠占到了地球?#19979;?#22320;表面积的20%。然而可惜的是,沙漠里的沙子太过光滑以致无法使用。适合工业用的有棱角的沙子,绝大多数都来源于河流——其仅占地球面积不到1%。

  目前沙子和砾石已经是采掘量最大的一类原料,甚至?#28982;?#30707;燃料更多。需求大幅增加的原因是城市化和全球人口增长。全世界每年大约会使用320亿?#31181;?00亿吨沙子,主要用来制造水泥、玻璃和电子产品。

  最新研究认为,这个用量比自然再生率要高。因此,只要到本世纪中叶,需求就可能会超过供给。

  ?#24674;?#20197;来,人们对全球采沙量的估计并不可靠——显然是过低了。截至2019年初,研究人员搜索了443篇关于采沙的论文,其中只有38篇定量地描述了采沙量,长期性、全流域的沉积层监控项目也很少。

  当然,从技术?#36758;玻?#24819;要定量评估沙子如?#25105;?#21160;或是沿河流如何沉积也是很困难的;而且很多大河会流经多个国家,使得统计更加不容?#20303;?/p>

  亟待建立监管和统计?#20302;?/b>

  所有这些问题,在WWF和UNEP的报告中都有所强调,报告也质疑了当前的采沙是否具有?#27801;中?#24615;。报告认为,问题出现的根源,在于缺乏足够的数据和政策来引导人们?#38498;?#29702;的速度消耗和采挖沙子。

  例如,联合国的商贸数据库仅根据质量和成分,将沙子和砾石的进出口量分成一两种类别。其中没有区分沙子的来源是有自然补充的主动来源,例如河流和三角洲;还是无补充的被动来源,例如地质沉积层。

  而另一方面,国际沙子贸易数据库则过于简陋,也导致无法判断?#27801;中?#24615;。《自然》文章称,大多数沙子贸易未记录在案。如2006年到2016年之间,新加坡报告从柬埔寨进口了8千万吨沙子,但柬埔寨确认的出口量只有不到4%。

  现在一组研究人员正在呼吁,UNEP和世界贸易组织(WTO)有必要建立并监管一个全球性的沙子监控?#20302;場?#32780;科学界则应该构建一套可以统计河流中沙子的生成量和采挖量的?#20302;場?/p>

  新?#20302;?#35201;包括合法和非法的采挖。他们需要将这个问题的规模,一五一十地展现在公众、学界和政府面前。此外,各地必须订立用沙限额和法案,以鼓励合理的使用。

  ?#27801;中?#24615;至关重要

  在?#20302;?#24314;立和规则制定的过程中,《自然》文章给出几点建议,其中最重要的是:寻找并?#20998;た沙中?#24615;的沙子来源。

  例如,格陵兰因冰盖减退而补充到海岸线上的沙子。联合国需要订立类似于?#27801;中?#24615;森林管理的计划。还要寻找不会影响河流的新被动沙源,从而减少对生态的影响。

  其次是可替代性方案,地方和国家政府以及相关规划部门应当鼓励使用沙子的替代品,例如碎石、工业矿渣、回收塑料等?#21462;?#21516;?#20445;?#22522;材料也应当尽可能地回收利用。

  再次,是减少需求。这就需要制定行?#24403;?#20934;,把控材?#29616;?#37327;并强制执行。

  另外,则是?#21355;?#21644;教育,需要建立起国际或多边的政策框架,规范并控制沙子的采挖,UNEP和WTO也应拿出一份全球性的采沙指南,例如指出在哪里采沙是或不是?#27801;中?#30340;。而政府、科学家和工业界则有义务宣传有关采沙问题的讯息。

  最后,是监测问题。一个全球性的数据收集和分享项目是至关重要的,因为所有的执行方案,都要依赖定?#23458;?#35745;采沙地点、规模,以及全球河沙的自然波动。

  在这一点上,美国国家航空航天局(NASA)计划2021年发射的“地表水与海洋地形”任务,将可以监测宽度超过100米的大河的流量,覆盖规模远超以往;而?#35775;?#30340;“原材料与哥白尼地球”观测任务,也会使用太空?#19978;?#25216;术来协助管理。

[责任编辑:季晓炜]
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